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La Estación Espacial Internacional contiene bacterias potencialmente peligrosas

Una investigación descubre varias cepas dentro de la EEI que podrían suponer una amenaza para la salud de los astronautas a bordo
Fotografía de la Estación Espacial Internacional | NASA

 

Un análisis de muestras del lavabo y en el equipamiento deportivo de la Estación Espacial Internacional, realizado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JLP) de la Nasa y del Instituto de Tecnología de California (Caltech), ha identificado una cepa de bacterias en esta instalación muy similar a la que se encuentra en hospitales en la Tierra y que causa enfermedad.

Aunque las que han encontrado no son contagiosas por ahora para el ser humano, los científicos alertan de que se deben controlar porque podrían suponer una amenaza para la salud de los astronautas en futuras misiones.

Las muestras analizadas dieron positivo a cinco cepas de la bacteria Enterobacter, según anuncia BMC Microbiology. Luego compararon esas muestras con 1.291 genomas públicos del Enterobacter en la Tierra para identificar qué especies en concreto son las que están presentes en la Estación Espacial. Y vieron que son tres, relacionadas con problemas de la salud en el planeta.

 

Primer hallazgo de bacterias peligrosas dentro la EEI en 20 años

Los autores de la investigación declaran que esta especie bacteriana «había causado enfermedad en neonatos y en un paciente con salud comprometida ingresado en tres hospitales distintos (en África Oriental, en el estado de Washington y en Colorado)».

Añaden que han comprobado que las bacterias de la EEI presentaban multirresistencias antimicrobianas a algunos medicamentos. A consecuencia de esta resistencia adquirida y los efectos negativos para la salud, «esas especies suponen potencialmente consideraciones importantes para la salud en misiones futuras. Sin embargo, es importante comprender que las cepas halladas en la EEI no eran virulentas; es decir, que no eran una amenaza activa para la salud humana, aunque deben ser monitorizadas».

 

Gran probabilidad de desarrollar una enfermedad a bordo de la EEI

El año pasado los propios astronautas de la EEI anunciaron que habían encontrado bacterias viviendo fuera de la nave, y se averiguó que habían llegado allí transportadas por una nave de suministros. Se desconocía si habían podido acceder al interior de la estación espacial.

También se sabe, además, en el 20º aniversario de la activación de la EEI en el espacio, que aunque por el momento estas bacterias no son peligrosas para los astronautas a bordo, se cree que existe un 79% de probabilidad que puedan llegar a causar enfermedad. Sería fascinante que un astronauta se contagiase a miles de quilómetros de la Tierra, en el espacio.