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Las imágenes del hipnótico tránsito de Mercurio por delante del Sol

Este tránsito acontece únicamente 13 veces por siglo y el próximo será en 2032. En España, ha sido visible aproximadamente entre las 13.30 y las 19.00 horas
Suceden de promedio 13 tránsitos de Mercurio por siglo y el próximo visible desde España sucederá en 2032 | PixaBay

Mercurio ha transitado este lunes por delante del disco solar, casi por su centro. El tránsito, que ha sido visible aproximadamente entre las 13.30 y las 19.00 horas en España, acontece únicamente 13 veces por siglo. De hecho, el próximo no sucederá hasta el 13 de noviembre de 2032.

La web del Observatorio de Dinámica Solar de la NASA, un telescopio espacial que estudia el Sol en distintas longitudes de onda, siguió el tránsito de Mercurio en tiempo real. Los instrumentos a bordo del satélite capturaron la pequeña silueta de Mercurio atravesando la estrella durante más de cinco horas.

Según el Observatorio Astronómico Nacional (OAN), el final del tránsito ha sido visible desde las Islas Canarias, con el Sol poniéndose justo en el horizonte, mientras que en la Península no ha sido posible ver el final por unos minutos.

 

 

El próximo, en 2032

Un tránsito es un fenómeno astronómico que consiste en el paso aparente de un determinado planeta por delante de la superficie del Sol. Desde la Tierra solo se puede contemplar tránsitos de los planetas Venus y Mercurio, ya que son estos los situados entre la Tierra y el astro solar.

El alto valor de las inclinaciones de los planetas causa la rareza de estos fenómenos porque la mayoría de las veces se verán estos planetas pasar o por arriba, o por debajo del disco solar, no produciéndose ningún tránsito. En promedio, acontecen un total de 13 tránsitos de Mercurio por siglo y el próximo visible desde España sucederá el sábado 13 de noviembre de 2032.

 

 

Para que desde la Tierra se pueda ver pasar por delante del disco solar a Mercurio es necesario que los tres astros (Sol, Mercurio y Tierra) queden prácticamente alineados, en línea recta, en el momento de la conjunción inferior del planeta, o sea, cuando Mercurio pasa entre la Tierra y el Sol.

Este hecho solo sucede cuando Mercurio se sitúa en un punto determinado de su órbita, o muy cerca de él, llamado 'nodo orbital'. Hay dos nodos, el ascendente y el descendente, y la línea que los une se denomina 'línea de nodos'.