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Korolev, el cráter rebosante de hielo perpetuo en Marte

La sonda espacial europea Mars Express muestra por primera vez en fotografías de alta definición el bien conservado cráter Korolev en Marte, que está lleno de hielo de agua todo el año
El cràter Korolev contiene una masa de hielo perenne de 1,8 km de grosor | ESA

 

En estas fechas navideñas conocemos las imágenes que la Agencia Espacial Europea ha tomado de un enorme cráter en Marte que contiene un bellísimo glaciar.

El cráter Korolev, de 82 kilómetros de diámetro, lleva el nombre de Sergei Pavlovich Korolev, el principal constructor y padre de la tecnología espacial rusa. Parece una pista de hielo que debe ser el oasis patinador de cualquier marciano aficionado al hielo.

Está ubicado en las tierras bajas del norte de Marte, cerca del gran campo de dunas de Olympia Undae, que rodea parte de la capa de hielo del polo norte. El suelo del cráter, que se encuentra a dos kilómetros por debajo de su borde, está cubierto en un montículo central de hielo de agua de 1,8 kilómetros de grosor durante todo el año.

¿Cómo se mantiene el hielo sólido todo el tiempo?

Este depósito abovedado forma un glaciar que comprende alrededor de 2.200 kilómetros cúbicos de hielo no polar en Marte. Esto lleva a suponer, sin embargo, que esta cantidad de hielo se mezcla con una cierta cantidad de polvo, informa la DLR, la agencia espacial alemana. Pequeñas cantidades de hielo de agua se distribuyen en y alrededor del borde del cráter en forma de capas delgadas de escarcha.

El hielo de agua en el cráter Korolev permanece estable porque la depresión actúa como una trampa natural para el frío. El aire sobre el hielo se enfría y, por lo tanto, es más pesado que el aire más cálido que lo rodea.

El cràter Korolev desde el espacio | ESA

 

Como el aire es un mal conductor del calor, protege el hielo del ambiente. Si está inmóvil sobre el hielo, se produce poco calentamiento del hielo a través del intercambio de calor, y el aire frío protege el hielo del calentamiento y la evaporación.

La misión espacial Mars Express de la ESA lleva 15 años en marcha, con una sonda orbitando alrededor de Marte, haciendo medidas y fotografías de accidentes geográficos muy interesantes del vecino planeta rojo.

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