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El polvo de un asteroide aumentó la biodiversidad en la Tierra

Una investigación sueca afirma que una colisión entre asteroides hace 470 millones de años creó cambios drásticos en la vida terrestre, lo cual aumentó increíblemente la diversidad de especies
Una ola de polvo por la explosión de un asteroide provocó una era glacial en la Tierra | Archivo

 

La biodiversidad de la Tierra tiene su origen en el polvo de un asteroide que se generó después de un impacto con otra gran roca estelar hace unos 470 millones de años. Así lo destaca un reciente estudio de la Universidad de Lund (Suecia) publicado en la revista 'Science Advances', donde se explica que este suceso espacial provocó cambios muy drásticos en nuestro planeta y, lejos de acabar con la vida existente, favoreció un aumento de la diversidad de especies.

Según este trabajo, la colisión causó una explosión de un gran asteroide que lanzó una enorme cantidad de polvo en todo el sistema solar y provocó en la Tierra una edad de hielo histórica que, posteriormente, permitió un aumento de los niveles de biodiversidad. Todo ello evidencia que los fenómenos astronómicos tienen un efecto directo en la evolución de la vida en la Tierra, como ya ocurrió con la extinción de los dinosaurios, causada por el impacto de un gran meteorito.

 

Cambios climáticos con un origen extraterrestre

Hace 470 millones de años, un asteroide de 150 kilómetros entre Júpiter y Marte estalló y su polvo se extendió por el sistema solar, provocando un bloqueo de la luz solar hacia la Tierra, lo que originó en una edad glacial. Fue un cambio climático sin precedentes provocado por un fenómeno astronómico. Con el paso de los años, el clima fue cambiando todo el planeta de forma irregular, lo que también provocó una gran diversidad de invertebrados que se adaptaban al clima de cada zona.

«Es lo mismo que detenerse en medio de la sala y romper una bolsa de aspiradora, pero a una escala mucho mayor», explica Birger Schmitz, profesor de Geología de la Universidad de Lund y líder del estudio, que consiguió este descubrimiento mediante el análisis de helio extraterrestre al fondo marino petrificado de Kinnekulle, al sur de Suecia. Este hallazgo fue inesperado y cambió la hipótesis inicial del estudio de esa edad glacial y qué provocó un cambio climático tan grande.

El abundante polvo extraterrestre en nuestra atmósfera enfrío extraordinariamente el clima hace 470 millones de años | NASA

 

Un hallazgo que abre una oportunidad a mejorar la crisis climática actual

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático señala que nos estamos acercando a una situación muy parecida a la que había justo antes de la colisión de asteroides hace 470 millones de años. Hoy día, el calentamiento global se debe a las emisiones de dióxido de carbono, y los expertos buscan maneras para enfriar la Tierra de forma artificial tomando de ejemplo aquel suceso.

Una de las opciones que se plantean es colocar asteroides artificiales alrededor del planeta, como si fueran satélites, que liberen continuamente un polvo fino que bloquee parcialmente la luz solar, lo que reduciría el efecto del Sol y, a consecuencia, el calentamiento global.