El calentamiento global tiene efectos directos con los cambios en las inundaciones en Europa

Un nuevo estudio revela que el cambio climático influye directamente en el régimen de distribución y en la severidad de las inundaciones, y que variará más en un futuro próximo
El calentamiento global cambiará el régimen de las inundaciones | Pixabay

 

El cambio climático está relacionado con los cambios en las distribuciones y severidades de las inundaciones en toda Europa, según un estudio que se publica en la revista 'Nature'. Los investigadores dicen que sus hallazgos proporcionan la evidencia más clara, a escala europea, del vínculo entre cambio climático e inundaciones. 

El equipo multinacional del estudio descubrió que las inundaciones se están volviendo cada vez más graves en el noroeste de Europa, incluido el Reino Unido, pero disminuyendo en gravedad en el sur y el este de Europa. El cambio varía desde un aumento del 11 por ciento en los niveles de inundación en el norte de Inglaterra y el sur de Escocia hasta una reducción del 23 por ciento en partes de Rusia.

El estudio encontró de hecho que existen patrones consistentes de cambio de inundación en toda Europa y estos están en línea con los impactos pronosticados del cambio climático, como un contraste entre la creciente severidad de las inundaciones en el norte y la disminución en el sur.

Imagen de las inundaciones en una ciudad | Pixabay

 

Los científicos han sospechado durante mucho tiempo que el cambio climático inducido por el hombre está teniendo un impacto en la magnitud de las aguas de inundación porque una atmósfera más cálida puede almacenar más agua, aunque este no es el único factor que conduce a los cambios de inundación en un mundo en calentamiento. 

Las diferencias entre las distintas zonas

La evaluación de los datos de las estaciones de medición durante el período de 50 años estudiado reveló tendencias en diferentes regiones de Europa. En Europa central y noroccidental, las inundaciones aumentan porque las precipitaciones (lluvia, nieve, aguanieve o granizo) aumentan y los suelos se vuelven más húmedos. En Europa del Este, los niveles de inundación están disminuyendo, lo que se debe a las capas de nieve menos profundas en invierno asociadas con las temperaturas más altas.

En el sur de Europa, los niveles de inundación también están disminuyendo, ya que el cambio climático provoca una disminución de la precipitación y las temperaturas más altas causan una mayor evaporación del agua en el suelo. Sin embargo, en las zonas mediterráneas, para los ríos pequeños, las inundaciones pueden ser cada vez mayores debido a las tormentas más frecuentes y los cambios en la gestión de la tierra, como la deforestación.

Más imágenes de inundaciones | @nicneustudio

 

Futuras tendencias

Si las tendencias en la gravedad cambiante de las inundaciones continúan en el futuro, se pueden esperar grandes aumentos en el riesgo de inundación en muchas regiones de Europa. La factura anual total por daños causados por inundaciones, que actualmente se estima en 100.000 millones de dólares (unos 90.000 millones de euros) en todo el mundo, continúa aumentando, junto con el devastador impacto en las comunidades.

El doctor Neil Macdonald, de la Universidad de Liverpool, coautor del estudio, añade que «la gestión de inundaciones debe adaptarse a las realidades de nuestro clima cambiante y el riesgo de inundación asociado en las próximas décadas». 

Por su parte, el doctor Thomas Kjeldsen, de la Universidad de Bath, agrega para concluir que «la incorporación de la evidencia del aumento del riesgo de inundación en el diseño de ingeniería y la gestión general de inundaciones garantizaría que estemos mejor preparados para futuros cambios». 

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