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Los árboles podrían no absorber más CO2 a partir de 2100

A medida que aumentan las concentraciones de dióxido de carbono, los árboles necesitarán nitrógeno y fósforo adicionales para equilibrar su dieta
Fotografía aérea de un bosque | Archivo

 

Un equipo internacional dirigido por científicos de la Universidad de Stanford (estados Unidos) y la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) advierten de que los árboles solo pueden absorber una fracción de dióxido de carbono en la atmósfera y su capacidad para hacerlo más allá de 2100 no está clara, según publican en la revista ‘Nature Climate Change’.  

El dióxido de carbono, es el gas de efecto invernadero dominante que calienta la tierra, y es alimento para los árboles y plantas. Combinado con nutrientes como el nitrógeno y el fósforo, ayuda a los árboles a crecer. Pero a medida que aumentan las concentraciones de dióxido de carbono, los árboles necesitarán nitrógeno y fósforo adicionales para equilibrar su dieta.

Varios experimentos, como la fumigación de bosques o el cultivo de plantas en cámaras llenas de gas, han proporcionado datos importantes, pero no hay una respuesta definitiva a nivel mundial. «Mantener los combustibles fósiles en el suelo es la mejor manera de limitar el calentamiento adicional» señala el autor principal del estudio, César Terrer. «Pero detener la deforestación y preservar los bosques para que puedan crecer más es nuestra siguiente mejor solución».

Paisaje kárstico de la provincia oriental de Kalimantan, Isla de Borneo. | EFE

 

Los experimentos

Para predecir con mayor precisión la capacidad de los árboles y las plantas de secuestrar dióxido de carbono en el futuro, los investigadores sintetizaron datos de todos los experimentos de dióxido de carbono realizados hasta ahora.

Utilizando métodos estadísticos, modelos y datos de satélite, cuantificaron cuántos nutrientes del suelo y factores climáticos limitan la capacidad de las plantas y los árboles para absorber dióxido de carbono adicional. También mapearon el potencial del dióxido de carbono para aumentar la cantidad y el tamaño de las plantas en el futuro, cuando las concentraciones atmosféricas del gas podrían duplicarse.

Sus resultados muestran que los niveles de dióxido de carbono esperados para fines de siglo deberían aumentar la biomasa de las plantas en un 12 por ciento, permitiendo que las plantas y los árboles almacenen más dióxido de carbono, una cantidad equivalente a seis años de emisiones actuales de combustibles fósiles.

Bosque tropical | D.P.

 

Un papel importante ante el cambio climático

La cuestión de cuánto pueden absorber los árboles de dióxido de carbono (CO2) adicional, dadas las limitaciones de estos nutrientes, es una incertidumbre crítica en la predicción del calentamiento global.

El estudio destaca las asociaciones importantes que los árboles forjan con los microbios y los hongos del suelo para ayudarlos a absorber el nitrógeno y el fósforo adicionales que necesitan para equilibrar su ingesta adicional de dióxido de carbono. También destaca el papel crítico de los bosques tropicales, como los del Amazonas, el Congo e Indonesia, como regiones con el mayor potencial para almacenar carbono adicional.

«Ya hemos sido testigos de la tala indiscriminada en los bosques tropicales vírgenes, que son los mayores reservorios de biomasa en el planeta » señala Terrer. «Y es que si se sigue por este camino, podríamos perder una herramienta tremendamente importante para limitar el calentamiento global».