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Chernóbil, de catástrofe nuclear a refugio para una especie rara de caballo en peligro de extinción

Los caballos de Przewalski son la última subespecie restante de caballo salvaje. Ahora, este caballo ha hecho de las estructuras abandonadas de Chernóbil un santuario para su supervivencia
Chernóbil se ha convertido en santuario para los caballos de Przewalski | UNIVERSIDAD DE GEORGIA

Las instalaciones y edificaciones abandonadas en la zona de exclusiones de Chernóbil proporcionan un refugio ideal para una especie de caballo en peligro de extinción. Este enclave es un lugar ideal para garantizar la supervivencia de esta rara especie de caballo.

Peter Schlichting, un exinvestigador postdoctoral en el Savannah River Ecology Laboratory, utilizó cámaras activadas por movimiento para capturar más de 11.000 imágenes de caballos de Przewalski que utilizaban estas estructuras abandonadas como refugios, particularmente graneros, que quedaron desiertas después del accidente nuclear de 1986.

Investigaciones anteriores indican que el caballo de Przewalski es la última subespecie restante de caballo salvaje. Treinta y seis caballos fueron llevados al paisaje restringido que limita con Bielorrusia y Ucrania hace unos 15 años.

Esa población se duplicó para 2008, pero el investigador Schlichting, ahora en la Universidad Estatal de Arizona, dijo que esas cifras probablemente sean demasiado bajas para mantener a una población.

Los caballos usan estas estructuras abandonadas como refugios, particularmente los graneros | UNIVERSIDAD DE GEORGIA

 

Priorizar la diversidad genética

El objetivo de los programas de conservación es mantener la mayor diversidad posible y prevenir la endogamia, asegurando que una población pueda soportar los cambios en el medio ambiente y sobrevivir a largo plazo.

Un nuevo estudio, encabezado por Schlichting, sugiere priorizar un recuento preciso de la población y determinar su diversidad genética. «Cuando se reduce el tamaño de una población, se pierde mucha variación natural» dijo el investigador.

Estructuras abandonadas de Prípiat, en Chernóbil | PixaBay

«Nuestros resultados indican que los caballos de Przewalski usan rutinariamente estructuras abandonadas en la zona de exclusión de Chernóbil», comentó Schlichting. «Estas estructuras pueden servir como puntos focales importantes para la investigación y el manejo para obtener información demográfica clave como la edad, la proporción de sexos, el tamaño de la población y la estructura genética».

El equipo también detectó que otros mamíferos de tamaño medio a grande utilizaban las instalaciones abandonadas durante el verano, como las liebres marrones, los ciervos, alces, jabalíes, zorros rojos, perros mapaches, linces y lobos euroasiáticos, así como varias especies de aves y murciélagos.

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