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Hallan el fósil de mono más pequeño del mundo en una región amazónica peruana

El fósil encontrado al Perú pertenece a una nueva especie de mono que vivió hace 18 millones de años, tenía el tamaño de un hámster y pesaba menos de 200 gramos
El tití pigmeo, el mono más pequeño del mundo | Pixabay

 

Un equipo de investigadores liderados por la Universidad de Duke y la Universidad Internacional de Piura en Perú, ha encontrado un diente perteneciente a un nuevo mono. Según los científicos, se trata del fósil de mono más pequeño jamás encontrado hasta ahora. Tenía el tamaño de un hámster y vivió hace 18 millones de años.

El diente fosilizado se encontró en la selva amazónica peruana, y ha sido identificado como una nueva especie de mono. El nuevo fósil fue desenterrado en las orillas del río Alto Madre de Dios, al sureste de Perú. El diente, un molar superior, tenía el doble del tamaño de la cabeza de un alfiler.

El equipo de investigadores peruanos y norteamericanos destaca la importancia de este hallazgo, al salvar una brecha de 15 millones de años en el registro fósil de los monos en el ‘Nuevo Mundo’.

 

 

El fósil de mono más pequeño del mundo

«Es el fósil de mono más pequeño que se haya encontrado en todo el mundo», comenta Richard Kay, profesor de antropología evolutiva en Duke.  Los paleontólogos pueden saber muchas cosas de los dientes de mono, particularmente los molares. Según el tamaño y la forma relativa del diente encontrado, creen que se alimentaba muy probablemente de insectos y frutas y que solo pesaba 200 gramos, un poco más que una pelota de béisbol.

Hoy en día, solo hay una especie de mono con unas medidas tan pequeñas, el tití pigmeo ('Cebuella pygmaea'), del tamaño de una taza de té. Aun así, el tití pigmeo es más pequeño, pero por muy poco, que la nueva especie identificada, a la que han bautizado 'Parvimico materdei', o "pequeño mono del río Madre de Dios".

 

Selva amazónica peruana | Pixabay

 

Los investigadores desenterraron trozos de arenisca y grava, los pusieron en bolsas y los transportaron para remojarlos en agua y luego los colaron para filtrar los dientes fosilizados, las mandíbulas y los fragmentos de huesos enterrados. Buscaron en unos 900 kilos de sedimentos que contenían cientos de fósiles de roedores, murciélagos y otros animales antes de que descubrieran el diente de mono, que ‘son tan raros como los dientes de gallina’, según aseguran los autores de la recerca.

 

Un diente clave en la evolución de los monos

Se cree que los monos llegaron a Sudamérica des de África hace unos 40 millones de años, diversificándose rápidamente en las más de 150 especies que se conocen hoy en día, la mayoría de las cuales habitan en la selva amazónica. Sin embargo, cómo se desarrolló exactamente ese proceso es un misterio, en gran parte debido a una brecha en el registro de fósiles de monos entre los 13 y 31 millones de años.

 

Los científicos buscando entre los sedimentos en la orilla del río | WOUT SALENBIEN, DUKE UNIVERSITY

 

El fósil encontrado es muy importante porqué es una de las pocas pistas que tienen los científicos de un capítulo clave que falta en la evolución de los simios.  Y es que el nuevo fósil se remonta a entre 17 y 19 millones de años, lo que lo sitúa «justo en el momento y lugar» en que los científicos habrían esperado que se produjera la diversificación en los monos del Nuevo Mundo, según explica Kay.

El equipo se encuentra actualmente en otra expedición de recolección de fósiles en el amazonas peruano que concluirá en agosto, concentrando sus esfuerzos en sitios remotos del río con sedimentos de hace 30 millones de años.

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