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La deforestación del Amazonas, principal causante de los graves incendios de este verano

Un nuevo estudio ha llegado a la conclusión que los incendios en la Amazonía brasileña de este verano no fueron normales y que se deben a los aumentos de la deforestación en la región
La deforestación en 2019 fue casi cuatro veces mayor que los años anteriores | Europapress

Un equipo internacional de científicos ha publicado en la revista Global Change Biology, que el número de incendios en agosto fue en realidad tres veces mayor que en 2018 y el número más alto desde 2010. Aunque los incendios en el Amazonas pueden ocurrir de varias maneras, los científicos muestran que existe evidencia sólida para vincular los aumentos de este año con la deforestación.

Han llegado a esta conclusión después de recopilar los datos del sistema de detección de deforestación DETER-b del gobierno brasileño, que calcula la deforestación mediante la interpretación de imágenes tomadas por satélites de la NASA.

Esto muestra que la deforestación en julio de este año fue casi cuatro veces el promedio del mismo período en los tres años anteriores. Esto es importante ya que la deforestación casi siempre es seguida por fuego: la vegetación cortada se deja secar antes de ser quemada.

Según el profesor Jos Barlow, de la Universidad de Lancaster y autor principal del artículo, «la marcada recuperación en los conteos de incendios activos y la deforestación en 2019, contradice las sugerencias del Gobierno brasileño de que agosto de 2019 fue un mes normal de incendios en la Amazonía».

Los incendios de este agosto no fueron normales en la Amazonía debido al aumento de la deforestación | PixaBay

Incendios sin precedentes

Las llamas de agosto ocurrieron en un momento sin una fuerte sequía. Las sequías pueden proporcionar condiciones favorables para la propagación de incendios provocados por el hombre. Los científicos también llegaron a la conclusión que las enormes columnas de humo que alcanzaron la atmósfera solo pudieron haber sido causadas por la combustión de grandes cantidades de biomasa.

Los investigadores reconocen que la cantidad de incendios activos disminuyó en septiembre en un 35%. Aunque dicen que no está claro si esa caída se debe a las lluvias o a la moratoria de dos meses del presidente Bolsonaro sobre los incendios para deforestar.

Las imágenes de DETER-b muestran que la deforestación continuó a un ritmo muy superior al promedio en septiembre, a pesar de la moratoria del presidente.