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Creado un invento para terminar con la sequía en zonas desérticas

Una universidad privada de Arabia Saudí asegura que su dispositivo podría acumular hasta tres litros de agua durante las noches, incluso en condiciones de baja humedad
Zona desértica en Almería | Filming Almería

 

Potabilizar las fuentes de agua naturales del planeta para el consumo humano continúa siendo un reto para científicos e ingenieros. Incluso en un territorio peninsular como España, el precio de las desalinizadoras es más costoso que la extracción fluvial.

La presión para resolver este problema aumenta a medida que avanza la desertificación por todo el planeta. La Comisión Europea calcula que en 2050 habrá más de 700 millones de desplazados por la falta de agua. Es posible, sin embargo, que unos científicos sauditas hayan dado con la solución al problema.

 

El invento

Estos investigadores han desarrollado un hidrogel que absorbe agua durante la noche y la expulsa de nuevo durante el día al recibir calor solar. Pero el gran avance del dispositivo es su forma de atrapar el agua. Lo hace a través de la presencia de vapor en la atmósfera, incluso en condiciones de baja humedad como es el caso de la desértica Arabia Saudí.

El dispositivo puede atrapar la cantidad de agua que equivale a su propio peso. «El aspecto más reseñable del hidrogel es su efectividad y bajo coste», explica Renyuan Li, uno de los autores de este progreso, en la Universidad de Ciencia y Tecnología Rey Abdalá (KAUST).

Este centro es una institución privada localizada a unos 100 kilómetros de Yeda, la segunda ciudad más importante de la monarquía absoluta y su facultad de química es una de las 100 mejores del mundo.

Si el invento se mejorase para almacenar tres litros de agua por día, defiende un estudio de 'Enviroment Science and Technology', el coste del hidrogel sería de medio dólar al día. Hasta las pruebas actuales, el equipo ha conseguido capturar 37 cl de agua por noche, con una humedad del 60%.

El agua es un recurso cada vez más limitado y toda innovación para producir agua artificialmente es un progreso | Archivo

 

Revolución en el sector hidrotecnológico

El artilugio utiliza la tecnología del cloruro de calcio. Hasta ahora, los científicos solamente habían conseguido el cambio de un estado sólido a líquido con alto contenido en sal. Para solucionar el problema, los científicos han añadido la sal en polímero, un tipo de plástico: el hidrogel aguanta un gran volumen de agua, pero capaz de mantenerse en estado sólido.

También añadieron nanotubos de carbono a la pieza para facilitar que el vapor de agua capturado pudiese extraerse bien. Además, estos nanotubos absorben luz solar fácilmente y convierten la energía capturada en calor para extraer el agua.