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El último gran santuario de hielo marino ártico se desvanece rápidamente

El hielo marino más antiguo y grueso del Ártico, situado al norte de Groenlandia, está desapareciendo dos veces más rápido que el hielo en el resto del Océano Ártico
Los modelos climáticos predicen que los veranos árticos pronto estarán libres de hielo | PixaBay

Un nuevo estudio publicado en la revista Geophysical Research Letter ha encontrado que el hielo marino al norte de Groenlandia es más móvil de lo que se pensaba anteriormente y cada vez se está volviendo más delgado y está disminuyendo dos veces más rápido que el hielo en el resto del Ártico.

Los modelos climáticos predicen que los veranos árticos pronto estarán libres de hielo, tal vez ya en 2030. La mayoría de los hielos que cubren el Ártico tienen solo entre uno y cuatro años. A medida que el hielo joven y delgado se derrita en los veranos, solo quedará un arco de hielo de 2.000 kilómetros, que se extenderá desde el archipiélago ártico occidental de Canadá hasta la costa norte de Groenlandia. Esta porción los expertos la llaman la Última área de hielo.

«No podemos tratar la Última área de hielo marino como un área de hielo que durará mucho tiempo», asegura Kent Moore, físico atmosférico de la Universidad de Toronto en Canadá y autor principal del nuevo estudio. «Está perdiendo 0,4 metros de espesor por década, lo que equivale a una pérdida de 1,5 metros desde finales de la década de 1970».

 

 

El último refugio natural

Para la vida silvestre que depende del hielo marino para sobrevivir, esta última región ofrece un santuario y es el lugar final al que pueden retirarse en un mundo en calentamiento, ya que las corrientes oceánicas y los vientos atmosféricos probablemente transporten el hielo viejo y grueso que se encuentra allí a otras partes del Ártico o simplemente se derrite por las altas temperaturas.

Según los autores del estudio, comprender cómo cambia esta región podría ayudar a determinar qué lugares son los más adecuados para proporcionar un refugio para la vida silvestre que depende del hielo marino.